Fred Mengoni, addio a una leggenda del ciclismo USA

Fred Mengoni, una leggenda del ciclismo negli Stati Uniti

Fred Mengoni è morto a 94 anni a New York, autentica leggenda del ciclismo americano e fondatore della US Pro Cycling e dell’omonimo Gran Premio

Fred Mengoni

Fred Mengoni

Fred Mengoni è stato un personaggio incredibile nella storia del ciclismo americano, nato ad Osimo in provincia di Ancona nel 1923 in gioventù ha sempre avito il sogno di diventare un ciclista professionista. Il suo sogno non decollerà ma, negli anni, diventerà un simbolo del ciclismo a stelle e striscie.
Iniziò a lavorare come accordatore di fisarmoniche per poi immigrare a New York con cinquanta dollari in tasca e tanti sogni per diventare un abile imprenditore nel campo mobiliare e poter finanziare la sua grande passione per le due ruote.

Fred Mengoni, infatti, nel 1980 fonda  la GS Mengoni a New York, una sorta di vivaio del pedale (tra i grossi nomi che sono transitati dalla sua squadra eccoSteve Bauer, George Hincapie e Mike McCarthy). Amico storico di Greg Lemond, il primo americano a conquistare il Tour de France, ha sempre fatto parte dei gruppo ristretto di consiglieri del campione americano. Fred è stato lo scopritore dell’ex “postino” George Hincapie.

 

Lo “zio d’america” è stato uno dei fondatori della US Pro Cycling, il primo organismo di governo del ciclismo professionistico statunitense che si è fuso poi con l’USCF, adesso sotto il nome di Usa Cycling. Membro della United States Bycling Hall of Fame è noto per aver sempre finanziato, a diversi livelli, il ciclismo americano e newyorkese ma anche quello italiano. Il GP Fred Mengoni si è disputato 2002 al 2006 nelle sue Marche e nell’albo d’oro ci sono i nomi prestigiosi di Danilo Di Luca e Damiano Cunego.

Negli ultimi anni di vita una serie di debiti accumulati dalle sue due aziende immobiliari hanno tormentato la vita di Fred Mengoni che si è visto costretto a vendere una serie di proprietà sul territorio italiano.

Fred Mengoni: il Gran Premio

Il Gran Premio Fred Mengoni, corsa rieservata alla categoria Under 23 ed agli Elite senza contratto si è svolta dal 20022 al 2006 nel mese di agosto. La prima edizione venne conquistata da Danilo Di Luca e nel 2004 vi fu la vittoria di Damiano Cunego.

Grazie a Fred Mengoni si debbono le principali manifestazioni ciclistiche di Osimo e di Castelfidardo degli ultimi trent’anni, dagli arrivi del Giro d’Italia a quelli della Tirrenoè’Adriatico. In diverse occasioni Fred Mengoni, portò a Campocavallo (dove sponsorizzava la squadra locale) grandissimi campioni come Eddy Merckx, Gino Bartali, Greg Lemond, Francesco Moser, Giuseppe Saronni ed i commentatore televisivo Adriano De Zan che spesso lo ospitava durante le telecronache sulla Rai.

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